開國大典,毛主席身後的神秘白鬍子老者居然是一位江湖大佬

1949年10月1日,開國大典,天安門城樓上。毛主席身後有一位銀須飄動、精神矍鑠的八旬老者,令人意想不到的是,這位老者居然是一位「洪門大佬」,他就是司徒美堂。

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1868年,司徒美堂出生在廣東省開平市赤坎鎮一個窮苦的農民家庭。為生活所迫,12歲遠渡重洋到美國謀生,在唐人街一家餐館做雜工。

當時,為了保護自己利益,很多華僑加入了洪門致公堂等組織。洪門致公堂是當時北美華僑下層群眾的一個最大的民間結社組織。它以「忠心義氣、團結互助」為信條,以「反清復明」為旗號。

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1885年,17歲的司徒美堂拜堂盟誓,加入了洪門致公堂,走上了一條影響他一生的道路。

1904年,孫中山以「洪門大哥」身份赴美進行革命活動,司徒美堂被孫中山革命理想所打動,決定親任保衛員之職,洪門組織從此開始從人力、財力等方面支持孫中山的反清革命活動。

辛亥革命成功后,孫中山請司徒美堂回國當監印官。但司徒美堂卻以「功成身退」和「不會做官」為理由,婉言拒絕。

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抗戰爆發后,司徒美堂與旅美進步人士共同發起成立紐約華僑抗日救國籌餉總會,發動華僑支援祖國抗戰。

當時,美國唐人街有很多下層華工社團,被稱為「堂口」,有各自的地盤。在美國東部,安良堂和協勝堂是兩個比較大的堂口,相互之間曾長期堂斗。

「九一八」事變爆發后,司徒美堂認為,華僑應該團結一致,共同對敵。他主動向協勝堂檢討自己,並召開了兩堂的「和平大會」。從此,兩個堂口團結一致,共同發動華僑募捐支持抗日。

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抗戰八年,紐約「籌餉總局」募捐達1400萬美元。這之中,由司徒美堂領導的安良堂捐款最多。

1945年3月,「美洲洪門懇親大會」在紐約舉行,決定將洪門致公堂改組成海外華僑政黨「中國洪門致公黨」,司徒美堂被選為全美總部的主席,成為舉足輕重的美洲僑領。

會上,他聯合美洲各華僑報界發出著名的《十報宣言》,提出結束「國民黨的一黨專政,還政於民,召開國民代表會議,成立民主政府」的政治主張。

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司徒美堂作為美洲華僑代表,參加了第一屆中國人民政治協商會議,當選為全國政協委員、中央人民政府委員兼中央華僑事務委員會委員,並參加了開國大典。

開國大典結束后,司徒美堂又一次要功成身退。但經過毛澤東、周恩來的挽留,司徒美堂最終留了下來。

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1955年5月8日,司徒美堂因腦溢血在北京與世長辭,享年89歲。10日,公祭大會在北京隆重舉行。周恩來等國家領導人及首都各界人士七百多人出席公祭。

如此隆重的公祭儀式,解放后罕見。這是對於這位「洪門元老,一生愛國」的華僑老人的最高褒揚。